新進展!周口店“北京人”遺址發現洞熊化石

2018-10-28 08:42:29 來源:新華網 作者:周依 責任編輯:田苑淯穎 字號:T|T
摘要】周口店“北京猿人”遺址洞熊化石研究獲進展。此次研究大大擴展了人們對洞熊分布的認識,也對周口店“北京猿人”遺址的研究帶來新的認識。周口店遺址是否為“北京人”生活場所待進一步研究。

  此前中國無明確的洞熊化石記錄;周口店遺址是否為“北京人”生活場所待進一步研究

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洞熊骨架圖。2018年9月攝于美國自然歷史博物館。受訪者供圖

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  江左其杲手繪的洞熊頭部復原圖。

  周口店“北京猿人”遺址洞熊化石研究獲進展。近日,中國科學院古脊椎動物與古人類研究所博士生江左其杲,其導師劉金毅、標本館陳津和捷克科學院/捷克國家博物館Jan Wanger,以及周口店博物館董翠平、隗建華和寧娟合作,對館藏于古脊椎所和周口店博物館的大型熊類化石做了系統回顧,并識別出其中幾件標本毫無疑問屬于洞熊類,相關研究發表在科學期刊《Quaternary Science Reviews》上。

  江左其杲日前接受記者專訪時表示,此前,多數學者認為洞熊只生存在歐洲,中國從未有明確無誤的洞熊化石記錄。此次研究大大擴展了人們對洞熊分布的認識,也對周口店“北京猿人”遺址的研究帶來新的認識。

  發現1

  證明洞熊曾生活在中華大地

  江左其杲介紹,洞熊Ursus spelaeus(以及它的祖先類型德寧格爾熊Ursus deningeri)是第四紀歐洲的標志化石物種,也是人類最早認識到的化石物種之一。這種巨大的熊類曾經遍布歐洲,并以喜好在洞穴中居住而著稱。此次研究發現的中國洞熊化石屬于德寧格爾熊Ursus deningeri。

  “在外觀特征上,洞熊有3個基本特征:個體巨大,額頭凸出,小腿較短。這3個特征分別對應洞熊的三個習性:生活在寒冷地區,植物性食性為主,擅長攀爬和發掘。”江左其杲介紹,洞熊體型巨大,一些種群的洞熊體重超過今天最大的棕熊和北極熊。洞熊和棕熊、北極熊親緣關系十分密切,歷史上棕熊和洞熊還發生過雜交。洞熊甚至還有少量基因殘留在現在的棕熊之中,就像尼安德特人的基因也殘存在現代人中那樣。

  此前,學界對洞熊的認知是怎樣的?江左其杲介紹,在100多萬年的演化歷史中,洞熊與古人類開展了無數次爭奪洞穴的戰爭,最后以洞熊在17000年前徹底滅絕而結束。過去,多數學者認為洞熊只生存在歐洲,最近幾年在俄羅斯地區也發現了一些化石,但在中國從來沒有過明確無誤的洞熊化石記錄。

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